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Quelle est la différence entre un LP, un EP et un single ?

Quelle est la différence entre un LP, un EP et un single ?

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi il existe autant de formats d'albums différents ? Il n'est pas toujours évident de comprendre pourquoi les artistes traitent les formats d'album différemment et les utilisent à des fins différentes. La plupart de ces formats sont issus de l'histoire des sorties commerciales de vinyles - les albums n'étaient pas une tendance populaire avant les années 50, lorsque les tourne-disques étaient à la portée de la plupart des Américains.

C'est la raison pour laquelle les sorties d'albums sont limitées dans le temps, avec deux "faces" : c'est à cause des limites physiques des disques vinyles. Même si la plupart des chansons sont diffusées par des moyens numériques, le format de l'album et ses variantes perdurent, même si ces limitations ne sont plus d'actualité. Au lieu de cela, les différents formats d'album sont utilisés pour différents angles de marketing, ils disent quelque chose sur le public auquel l'album est destiné et sur la manière dont il est censé l'écouter.

Explorons l'histoire des formats d'album et voyons comment ils s'intègrent dans le contexte moderne en tant que contenant pour l'art musical et en tant qu'outil pour encadrer la promotion d'une sortie.

Sommaire

  1. Qu'est-ce qu'un album ?
  2. Les 5 formats d'album les plus courants

Conclusion

Qu'est-ce qu'un album ?

En musique, un album est une collection de chansons dont la face A et la face B représentent les deux faces d'un disque vinyle de longue durée (LP). Avant l'apparition du format album standard, les disques vinyles étaient principalement des compilations de singles de différents artistes ou des enregistrements d'orchestres jouant leur répertoire. Ce n'est que lorsque des groupes comme les Beatles ont été les pionniers du format album qu'ils ont commencé à enregistrer des collections de chansons conçues pour s'intégrer dans un format album et être commercialisées en tant que telles.

Les 5 formats d'album les plus courants

Explorons les cinq formats d'album les plus courants dans le domaine de la musique : LP, double LP, EP, single et mixtape.

Le LP

À l'origine, le LP contenait 23 minutes sur chaque face, soit un maximum de 46 minutes, ce qui explique qu'un album se situe généralement dans cette fourchette de temps. Plus tard, de nombreux albums ont été un peu plus longs, car la technologie s'est améliorée pour permettre à chaque face de dépasser légèrement les 23 minutes. À cela s'ajoute bien sûr la musique numérique, qui supprime totalement ces barrières.

Cette durée a permis aux artistes de créer leurs propres œuvres musicales. Malgré les limites d'une période de jeu de 46 minutes, cette durée a permis aux artistes de créer leurs propres œuvres musicales. Un artiste pouvait créer un récit complet et explorer un grand nombre d'idées et de sons dans le contexte d'un album, et les auditeurs trouvaient que cette durée était suffisante pour s'asseoir et écouter une œuvre entièrement terminée.

C'est pourquoi le format original de l'album en vinyle est considéré comme le point de départ de l'ère de l'album dans le domaine de la musique, et c'est encore aujourd'hui le principal format pour les sorties majeures.

tourne disque vinyle

Le double LP

Le double LP est à l'origine un album composé de deux disques vinyles, ce qui signifie que l'album comporte quatre faces et que sa durée de lecture est d'environ 1 heure et 32 minutes. Les doubles LP ont toujours été associés à l'opus magnum d'un artiste, c'est-à-dire à sa plus grande œuvre. Des années 60 à la fin des années 80, la sortie d'un double LP constituait une sortie majeure contenant le meilleur travail de l'artiste. Cela s'explique en partie par le coût élevé de l'édition d'un double LP et par le travail nécessaire à l'écriture et à l'enregistrement d'une heure et demie de matériel.

The Wall de Pink Floyd et The White Album des Beatles sont des exemples de doubles LP emblématiques qui ont été accueillis comme des sorties majeures et largement considérés comme un sommet dans la carrière des artistes.

Les doubles LP sont également souvent réservés aux compilations des plus grands succès, en particulier pour les sorties post-humaines qui comprennent l'ensemble de l'œuvre d'un artiste.

L'EP

Les albums à lecture prolongée, ou EP, sont plus courts qu'un album LP mais plus longs qu'un single à deux faces. Ils comportent généralement 4 à 5 titres et ont une durée de lecture de 25 à 30 minutes. À l'origine, les EP sont devenus populaires parce qu'ils étaient moins chers à produire et à expédier : ils étaient plus petits et plus légers que les disques vinyles lourds. C'est pourquoi ils sont devenus populaires auprès des groupes punk et indépendants à la fin des années 70 et dans les années 80.

En général, les EP sont le plus souvent utilisés par des artistes en devenir qui cherchent à sortir quelque chose d'un peu plus rapide, à moindre coût. Ils constituent un bon moyen pour un artiste de disposer d'une marge de manœuvre créative raisonnable pour mettre en valeur son son, sans avoir à écrire un album plus long et plus coûteux.

Aujourd'hui, de nombreux artistes en devenir prévoient de sortir leur premier album (qui n'est pas un single) sous la forme d'un EP, car celui-ci reçoit des critiques moins sévères de la part des critiques musicaux et est souvent présenté comme le premier pas de l'artiste vers un album plus important.

album vinyle

Le single

Le single est sans doute le type de sortie musicale le plus important, surtout à l'ère du streaming numérique. En général, le single a toujours été un élément important de la stratégie marketing d'un artiste. Les singles sont utiles pour promouvoir la sortie prochaine d'un album, car ils donnent à la presse et aux radios un titre spécifique à promouvoir et à commenter. Le single représente généralement le meilleur travail de l'artiste - ou du moins un single doit être un morceau mémorable et accrocheur.

Le single est le morceau qui a le plus d'attrait pour le public le plus large possible. Les singles durent rarement plus de 3 minutes 30 et doivent être spécifiquement écrits pour être diffusés à la radio et dans les listes de lecture. À l'époque du vinyle, la plupart des singles étaient édités sur deux faces ou deux chansons, tout simplement parce qu'un seul vinyle a deux faces et qu'il faut donc deux chansons. Mais avec la distribution numérique et les recommandations basées sur des algorithmes sur les plateformes de streaming, les singles sont devenus plus populaires que jamais, en particulier dans les milieux de la musique électronique et du hip-hop.

Ces genres s'appuient généralement sur une petite équipe de producteurs agiles qui peuvent produire des morceaux très rapidement. Il est donc logique qu'ils mettent constamment en ligne des morceaux uniques qui attireront l'attention des fans et des algorithmes de diffusion en continu.

La mixtape

Voici un format de sortie d'album intéressant qui nous vient de la scène hip-hop à l'époque des cassettes. Dans les années 90, les cassettes étaient de loin le moyen le plus abordable de sortir de la musique. Les producteurs de hip-hop et les rappeurs doublaient leurs morceaux sur des cassettes qui pouvaient être dupliquées rapidement et à peu de frais, puis vendues ou même distribuées gratuitement lors de cérémonies, de soirées DJ et de concerts de rap. Qu'il s'agisse de se présenter comme un rappeur en devenir ou de promouvoir une sortie, la mixtape était un format frais, léger et abordable pour diffuser des morceaux.

Même avec la numérisation de la musique, sortir des mixtapes contenant un mélange de morceaux fait toujours partie de la tradition branchée. Drake, Chance the Rapper et Young Thug ont tous sorti des mixtapes numériques qui ont été commercialisées différemment de leurs sorties d'albums plus sérieuses. Ce qui est intéressant avec la mixtape, c'est qu'il y a très peu de règles concernant sa longueur ou la nécessité d'une certaine forme d'organisation. Il s'agit simplement d'une collection de chansons que l'artiste publie, souvent sans grande publicité - c'est pourquoi l'expression "dropping my mixtape" fait référence à une sortie soudaine d'une collection de chansons intéressantes et accrocheuses.

 

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